¿Qué son las leguminosas? Tipos, características, beneficios

Las leguminosas destacan entre una gran variedad de alimentos de origen vegetal gracias a que tienen propiedades nutritivas bastante llamativas. Por eso es normal que muchas personas estén interesadas en saber qué son las leguminosas, qué tipos hay y cuáles son sus beneficios y características. En este artículo nos encargaremos de repasar toda esta información para que no tengas ninguna duda sobre este tema.

También puedes encontrar información sobre cómo sembrar leguminosas, pero en esta ocasión nos enfocaremos en darte toda la información que necesitas para que puedas estar seguro si es lo que quieres sembrar y para que sepas por qué son alimentos que deberías de agregar a tu dieta.

¿Qué son las leguminosas?

Las leguminosas son semillas que se desarrollan en vainas, las cuales se pueden cultivar en la mayor parte del planeta. Entre las leguminosas más comunes en muchos países del mundo podemos encontrar a las judías, los frijoles y caraotas, entre otros guisantes bastante comunes y populares.

Es un alimento que destaca por tener un contenido de proteínas elevado, siendo una excelente alternativa a las proteínas de la carne. Es por eso que durante mucho tiempo se han usado como un buen sustituto a la proteína de origen animal, sobre todo en las comunidades de escasos recursos.

Se sabe que las leguminosas son consumidas desde hace más de 10 años, remontándose al periodo Neolítico. Es por eso que las leguminosas son semillas que desde hace muchos siglos forman parte importante de la agricultura a nivel mundial. Hasta la fecha se han clasificado más de 700 géneros y más de 19 mil especies.

Distintos tipos y características de leguminosas

Dependiendo de la agricultura que tenga, las leguminosas se pueden clasificar en distintos tipos: hortícolas, forrajeras, grano y pascícolas.

Las raíces que tiene normalmente son muy profundas y se encuentran en bultos en los que hay bacterias que absorben el nitrógeno de la atmosfera. Esto es de gran valor para la agricultura, ya que se encargan de enriquecer suelo, por lo que suelen ser utilizadas para rotar con otros cultivos y así mejorar la calidad de la tierra.

Clases de leguminosas por nutrición

Si vemos las clases o tipos de leguminosas desde un punto de vista nutricional podemos encontrar los granos y las oleaginosas. Ambas clases son consumidas con bastante frecuencia, sobre todo en las zonas subdesarrolladas gracias que tiene un alto valor alimenticio y suelen ser económicas.

En el caso de los granos, en esta clase podemos encontrar a las judías, garbanzos, frijoles, lentejas, habas y guisantes. Estas leguminosas suelen ser muy ricas en vitamina B, carbohidratos, calcio, fósforo y hierro. Aunque también tienen proteínas, esta clase de legumbres no es muy rica en ellas, por lo que se recomienda comerlas acompañadas de otros cereales.

Por otro lado, tenemos a las oleaginosas que tiene un valor de proteínas más elevado. Este tipo de legumbres no tienen muchos carbohidratos y aportan muchos lípidos. Entre este tipo de leguminosas podemos encontrar las nueces, almendras, maní y la soja.

Beneficios de consumir leguminosas

El consumo de leguminosas en una dieta saludable y balanceada puede ayudar a controlar el peso, previniendo la obesidad. Esto se debe a que tienen fibra que ayuda a crear una sensación de saciedad.

Asimismo, este tipo de alimentos suele ser rico en hierro y ayuda a que la vitamina C (que también tienen) sea mejor aprovechada por el cuerpo. También suelen aportar cobre, el cual es usado para activar las enzimas que mejoran la digestión y la salud de la piel.

Se sabe que el consumo de leguminosas ayuda a evitar la hipertensión gracias a que sus fibras y proteínas ayudan a mantener un correcto equilibrio de la presión sanguínea.

Algunas leguminosas también tienen ácido fólico, por lo que son útiles para evitar ciertos defectos congénitos, siendo un alimento recomendado para las mujeres embarazas.

Por su nivel de proteínas también son recomendables para los deportistas. Así que como puedes ver, realmente tienen varios aportes interesantes, por lo que deberían ser incluidas en una dieta saludable y balanceada.

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