¿Qué es el análisis del ciclo de vida (ACV)?

El análisis del ciclo de vida (ACV) es un procedimiento específico que permite estimar los impactos ambientales relacionados a un producto, proceso o actividad, reconociendo y midiendo el uso de materia y energía como las exposiciones al ambiente, para determinar su colisión y para juzgar y emplear maniobras de mejora ambiental.

Este estudio sirve para tener una concepción más completa y más acertada sobre la condición de las agresiones ambientales y de las ventajas que presume emplear reglas de desarrollo sostenible.

Dicha investigación comprende el ciclo total del producto, proceso o servicio, durante todas las etapas de su vida, tomando en cuenta las etapas de extracción y procesamiento de las materias primeras, pasando por la producción, transporte y distribución, de las mismas, su  uso, reutilización y mantenimiento, reciclado y disposición final.

análisis del ciclo de vida

¿En qué consiste el análisis del ciclo de vida?

Como bien es sabido, todas las actividades o procesos que se realizan en el ecosistema, generan impactos en el ambiente, ya que consumen recursos, emanan factores al medio ambiente y producen transformaciones ambientales durante su vida. Por ello, es  necesario estimar los impactos en el medio ambiente que intervienen en el cambio climático, la depreciación de la capa de ozono, la producción de ozono, acumulación de residuos orgánicos, y la acidificación en el ecosistema acuático.

El instrumento de análisis del ciclo de vida fue creado en los años sesenta y es empleado como método de precaución de la contaminación desde los setenta. Se podría decir que no hay un procedimiento en particular o serie de pasos a seguir, pero si una metodología que ha sido útil  en función de las urgencias causadas y que se  han logrado resolver por medio de esta.

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Pasos del análisis del ciclo de vida:

Este instrumento se basa  en la identificación y descripción de todos los pasos del análisis del ciclo de vida de los productos o servicios, desde su nacimiento hasta su muerte como tal. De ahí que la vida de un producto empieza en el diseño y desarrollo del mismo y prescribe con las etapas de reutilización y reciclaje, pasando por las siguientes actividades:

Adquisición de materias primas

Consiste en la preparación de la materia prima y las contribuciones de energía del medio ambiente, tomando en cuenta la degradación y erosión de las tierras, las emisiones de gases contaminantes, las emisiones de gases de efecto invernadero y los contaminantes hídricos o del suelo, y  abarcando el transporte previo a la producción.

Proceso y  fabricación

Son todas las acciones imprescindibles para trasformar la materia prima y energía en el producto deseado.  En esta fase la colisión ambiental es causada por la energía necesaria para fabricar el producto y la producción de residuos aunada al proceso de fabricación.

Embalaje, distribución y transporte

Consiste en el embalaje del producto para su distribución. En esta etapa hay que tomar en cuenta el diseño del producto, con la finalidad de optimizar su comportamiento medioambiental a lo largo de todo su ciclo de vida.

Uso, reutilización y mantenimiento

La utilización del producto terminado a lo largo de su vida en servicio y mantenimiento presume un elevado  consumo de energía y de recursos asociados, ya que comprende desde la energía eléctrica gastada hasta el transporte de una reparación o un mantenimiento.

Reciclaje

Esta etapa empieza en el momento en que el producto ha culminado su función inicial y seguidamente se recicla a través de un ciclo cerrado de reciclaje (mismo producto) o ciclo de reciclaje abierto (nuevo producto).

Gestión de los residuos

Esta etapa se origina cuando el producto ha terminado su función y se devuelve al medio ambiente, bien sea para ser reutilizados o reciclados con la finalidad de obtener nuevos productos.

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