Qué son los contaminantes pm10 y cómo afectan a nuestra salud

PM se refiere a partículas en suspensión, estas partículas son de gran variabilidad y provienen de sustancias orgánicas o inorgánicas que están distribuidas por el aire, son originarias de fuentes naturales y artificiales.

La mayor cantidad de contaminantes Pm10 que afectan nuestro ambiente provienen del tráfico, dado a la combustión de carburantes fósiles. Esta combustión produce diferentes tipos de partículas:

  • Partículas grandes por la liberación de cenizas volátiles (residuos producidos por la combustión de gases)
  • Las finas, originadas por la condensación de aquellos materiales que fueron vaporizados en la combustión.
  • Partículas secundarias, se producen por reacción atmosférica ante la contaminación principalmente de gases.

Los vehículos que más actúan en la liberación de estas partículas son aquellos que usan diésel. También las industrias fundidoras, incendios forestales, nubes de polvo, emisiones volcánicas, la quema agrícola, el uso de pinturas, cerámica, las platas de energía y otras actividades humanas son fuentes para la liberación de PM10.

Se comprobó que las partículas están conformadas por 7 especies o componentes químicos; sales y elementos trazas, sulfatos de amonio, nitratos de amonio, material geológico, carbón elemental y material orgánico. El tiempo en que las partículas se encuentran en el aire depende del tamaño, una vez que la partícula es emitida es de carácter constante.

La partícula PM10 y la salud

Se define como PM10 a unas diminutas partículas liquidas o solidas compuestas por polvos, cenizas u hollín, partículas mecánicas de cemento o de polen. Están distribuidas en la atmósfera y su diámetro varía entre de 2,5 – 10 µm (µm: micrómetro, corresponde a la milésima de un milímetro).

En estos tiempos los científicos consideran que estas partículas en suspensión son el mayor problema de contaminación, ya que pueden afectar el tracto respiratorio y hasta los pulmones. La absorción o exposición a PM10 es causante de afecciones cardiovasculares, problemas respiratorios e incluso cáncer de pulmón.  Según un estudio en el año 2005 estas partículas son las causantes 288000 muertes prematuras; y según la OMS en el año 2004 la exposición a estas partículas produce la muerte prematura de 13000 niños de 1 a 4 años de edad.

Por otro lado, la exposición duradera a este contaminante reduce la esperanza de vida a meses o incluso dos años.

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Límites de exposición máximo al PM10

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS)

  • El máximo diario para proteger la salud humana (24 horas) es de 50 µm/m3 PM10.
  • El valor máximo anual para conservar la salud humana (1 año) es de 20µm/m3 PM10

Hay mucha evidencia científica que relaciona la constante exposición a este agente con diferentes problemas de salud. En diferentes estudios epidemiológicos es evidente que aun por debajo de las normas tanto nacionales como internacionales de exposición al contaminante, hay un aumento en la incidencia del asma; la cual es mucho mas severa y se presenta en niños y adolescentes. También se presenta irritación ocular, malestar, dolores de cabeza y tos.

No obstante, la exposición a PM10 es de menos riesgo en comparación de la PM2,5. Las PM10 son de mayor tamaño y no logran atravesar los alveolos pulmonares. Se mantienen en las mucosas de las vías respiratorias superiores.

Es de importancia saber que el tamaño de cada tipo de partícula de suspensión define su riesgo y capacidad de ingresar al cuerpo humano. Las partículas muy finas pueden provocar la muerte por arritmia letal o por enfermedad isquémica del corazón, ya que pasan directamente a la sangre, principalmente a los pulmones y el cerebro.

Todos somos responsables de lo que sucede, pero también podemos cambiar la situación. Es importante concientizarnos y concientizar a otros para reducir esta fuerte contaminación, considerada como el mayor de los problemas. Las industrias también juegan un papel importante.

 

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