¿Qué son los alcoholes etílicos y cuáles son sus aplicaciones?

El alcohol etílico también conocido como etanol es una sustancia de gran consumo a nivel mundial, la cual tiene efectos psicoactivos. Se estima que el alcohol etílico es consumido aproximadamente por 2.600 millones de personas, de forma adictiva, abusiva, ocasional o habitual. Esta sustancia es consumida por los jóvenes en etapa universitaria en su mayoría y su consumo frecuente no es bueno para la salud de las personas. Sin embargo, es necesario saber ¿Qué son los alcoholes etílicos?

Qué son los alcoholes etílicos y cuáles son sus aplicaciones

¿Qué son los alcoholes etílicos?

El alcohol etílico o etanol es una sustancia que tiene compuestos químicos orgánicos pertenecientes a la clase de alcoholes. Esta sustancia es la base de las bebidas alcohólicas y se produce con levaduras a través de procesos petroquímicos. Se distingue por ser un líquido inflamable e incoloro, que tiene efectos psicoactivos. Asimismo, es un desinfectante, antiséptico, solvente químico y sirve como un combustible de deflagración limpia. Uno de los grandes productores de alcoholes y disolventes de gran calidad es Iberalcohol.

El consumo continuado o frecuente por parte de los seres humanos tiene efectos desfavorables para la salud de las personas. Algunos de estos efectos adversos son: deficiencias nutricionales, hepáticas, neurológicas y teratogénicos. Cuando el consumo deriva en una intoxicación el individuo puede presentar alteraciones el sistema nervioso central, así como, en el sistema endocrino y gastrointestinal. El consumo incontrolado del alcohol etílico puede generar un problema de salud pública al cual se le debe prestar atención.

Qué son los alcoholes etílicos y cuáles son sus aplicaciones

¿Cuáles son los usos o aplicaciones de los alcoholes etílicos?

Los alcoholes etílicos son usados en diferentes áreas, las cuales se mencionan a continuación:

Medicina

Dentro de la industria farmacéutica tiene como función principal ser un antiséptico, ya que elimina a los organismos, debido a la naturaleza de sus componentes. Es eficaz matando la mayoría de hongos, virus y bacterias. También es importante saber que esta sustancia es inútil para combatir las esporas bacterianas. Esta sustancia también funciona como antídoto para el envenenamiento con metanol y etilenglicol. La industria de alcoholes es la encargada de proveer gran parte del alcohol etílico o etanol a las farmacéuticas.

Qué son los alcoholes etílicos y cuáles son sus aplicaciones

Entretenimiento

El consumo de esta sustancia en lugares de entretenimiento es muy popular, ya que funciona como un depresor del sistema nervioso central. El etanol o alcohol etílico es una sustancia psicoactiva que tiene el mayor consumo a nivel mundial. Para cuantificar el contenido de alcohol en una persona se puede determinar mediante un examen de sangre. Algunos efectos que tiene el alcohol etílico en las personas son: euforia, relajación, menos inhibidas, habladoras y mal juicio.

No obstante, el consumo desmedido de este tipo de alcohol etílico causa deterioro en el sistema nervioso central, asimismo, en la función motora y sensorial, inconsciencia, disminución de la cognición, muerte y estupefacción. El consumo descontrolado de etanol se le conoce con el nombre de alcoholismo.

Qué son los alcoholes etílicos y cuáles son sus aplicaciones

Combustible

Uno de los usos de mayor importancia es como combustible de motor y como aditivo de combustible, lo cual puede ser la solución a la reducción de gases de efecto invernadero y a la dependencia del petróleo. En Estados Unidos la mayoría de gasolina vendida tiene un 10% de etanol.

Otros usos de los alcoholes etílicos

EL etanol también tiene un uso importante dentro de la industria, ya que tiene uso amplio como precursor de compuestos orgánicos como los haluros, los ésteres, el ácido acético, el éter y las aminas. El alcohol etílico es un gran disolvente de uso general y se puede encontrar en tinturas, pinturas, así como, en productos de cuidado personal como perfumes, desodorantes y enjuagues bucales.

El alcohol etílico tiene como característica que posee un bajo punto de fusión y de toxicidad, es por ello que se utiliza en laboratorios junto con refrigerante o hielo seco, para mantener recipientes a temperaturas muy bajas. Igualmente, es usado como un fluido activo en termómetros de alcohol.

Qué son los alcoholes etílicos y cuáles son sus aplicaciones

El alcohol etílico y la ecología

El alcohol etílico es uno de los combustibles ecológicos por excelencia, comparado con los combustibles convencionales, ya que evita la producción de emisiones contaminantes, como los gases de efecto invernadero, es decir, ayuda a mantener el aire descontaminado. Debido a que adicionar un 10% de etanol al combustible puede generar la reducción de un 30% de las emisiones de CO2.

Otro uso ecológico que tiene el alcohol etílico es como limpiador del hogar, en base a sustancias biodegradables, mediante el cual se obtienen resultados realmente sorprendentes. Si el alcohol etílico es mezclado con el zumo de limón y aceite se puede obtener un abrillantador de muebles natural. Asimismo, mezclado con vinagres y esencias naturales se puede hacer un limpiador o desinfectante para el hogar. También, puede ser usado como ingrediente de un plaguicida ecológico, al mezclarlo con cebolla, ajo y agua, el cual es muy efectivo para eliminar los insectos voladores y hongos.

La obtención del etanol o alcohol etílico se puede obtener por medios químicos o por medios naturales, el cual es conocido como bioetanol. Para obtener el alcohol etílico por medios naturales es necesario realizar un proceso de fermentación de una gran cantidad de elementos vegetales que contengan un alto contenido de hidratos de carbono, como el almidón, la celulosa y la sacarosa. Seguidamente se realiza un proceso de destilación del etanol con respecto al resto del fermento, con la finalidad de obtener el alcohol apto para ser usado como combustible alternativo.

Ventajas ecológicas de los alcoholes etílicos

  • Reduce de forma notable las emisiones de CO2, por lo tanto, es un combustible menos contaminante que los carburantes fósiles o derivados del petróleo.
  • Este tipo de alcohol etílico usado como combustible puede ser producido en cualquier país del mundo, es por ello que ningún país dependería de producciones externas para abastecer la demanda de este combustible.
  • El bioetanol no requiere de la utilización de tecnología muy avanzada o complicada para su obtención. Esto también aplica para el etanol obtenido por síntesis química.

Desventajas del alcohol etílico como combustible.

El etanol como combustible aún cuando representa un carburante alternativo 100% ecológico, tiene algunas desventajas que se mencionan a continuación:

  • La producción de alcohol etílico requiere un alto consumo de energía, lo que hace que esto represente un gasto elevado.
  • Para la producción de bioetanol se requiere grandes extensiones de terreno para el cultivo de la materia prima, con el fin de obtener una gran producción, lo que puede causar que existan menos tierras para la producción de alimentos y la deforestación para ampliar las zonas de cultivo.

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