¿Qué es la huella ecológica y cómo calcularla?

La huella ecológica es un indicio del impacto que han generado las labores diarias humanas en la naturaleza, generando un alto impacto en los recursos existentes en el medio ambiente, perjudicando la capacidad de la tierra de regenerar sus recursos. En períodos pasados, la contaminación y otras presiones convergieron en el deterioro de los ambientes locales.

Para neutralizar esta tendencia, hay que reformar de manera urgente la forma en que producimos, seleccionamos y derrochamos los recursos, sobre todo en lo que se refiere  a la alimentación y la energía.

huella ecológica

La huella ecológica y la naturaleza

El  potencial de la naturaleza para disipar el impacto del desarrollo humano ha tenido límites a través de la historia: la superficie productiva necesaria para los cultivos, el pastoreo, el suelo urbanizado, bosques,ecosistemas acuáticos…  representan el área de tierra o  agua y el volumen de aire, ineludibles para generar recursos y al mismo tiempo asimilar los residuos ocasionados por cada población especifica,  según su modo de vida. Sin embargo, se pueden realizar mediciones a diferentes escalas tales como: la huella ecológica de una persona (individuo), la huella ecológica de una región, o ciudad de un país (población), la huella ecológica de las sociedades agrícolas, y de las sociedades industrializadas (comunidades), y muchas más.

La huella ecológica en sí, lo que hace es medir cuánta tierra y agua gastamos para elaborar todos los recursos que consumimos y para disipar los desechos que generamos, empleando una unidad de medida que enlaza cantidades de superficie de suelo (hectáreas) con población (país, pueblo, familia), expresando  el resultado en hectáreas de suelo precisas para la población o para cada individuo.

¿Por qué la huella ecológica?

El propósito primordial de este cálculo  consiste en evaluar el impacto sobre el planeta de un determinado modo de vida para poder  compararlo con la biocapacidad del planeta. Mientras que la ventaja de medirla permite establecer la habilidad para hacer estas comparaciones.

Para hacer el cálculo de la huella ecológica hay que tomar en cuenta varios factores, su cálculo es un poco  confuso, pero no imposible, existen diversos métodos a partir del análisis de los medios que una persona utiliza y de los restos que produce. La proporción de terrenos utilizados para urbanizar, desarrollar infraestructuras y centros de trabajo.

De ahí que los elementos que se tienen en cuenta en el cálculo de la huella ecológica son:

  1. Crecimiento de la población
  2. La pérdida de suelo fértil
  3. La deforestación
  4. El agotamiento de los recursos y,
  5. El aumento del consumo.

Cómo se hace el cálculo

  1. Lo primero que hay  hacer es delimitar la extensión del estudio para decidir si se estudiará  la huella ecológica de una persona, familia, ciudad, o un país.
  2. Luego se evalúa el consumo de energía, alimentos, materias primas y suelo de la población elegida. Siendo lo más difícil establecer la superficie de terreno necesaria en este paso. Para ello se emplean unas tablas normalizadas.
  3. Para finalizar, se suman todas las superficies, y el resultado se divide entre el número de habitantes o la unidad que fue seleccionada.

La huella ecológica se ha ido afianzando como un indicador de sostenibilidad a nivel mundial. Y aunque integra múltiples impactos, hay que tener en cuenta que no se contabilizan  algunas señales,  como la contaminación del suelo, del agua, y la atmosfera (a excepción del CO2), la erosión.

Por otro lado, se asume que los procedimientos en los sectores agrícolas, ganaderos y forestales son verosímiles, es otras palabras, que la fertilidad del suelo no disminuye con el tiempo.

Tampoco se observa el impacto del uso del agua, y la energía aunada a la actividad del ciclo del agua.

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