Problemática de las especies invasoras

Las especies invasoras suponen un problema para la biodiversidad y la vida humana. De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (ONU), las especies exóticas invasoras suponen la segunda causa de pérdida de biodiversidad en el planeta.

En la siguiente publicación te explicaremos qué son, cómo se introducen en los ecosistemas, cuáles son sus características y, finalmente, por qué suponen un problema.

Si te interesa este tema, y quieres empaparte de información, te recomendamos que nos acompañamos.

¿Qué son las especies invasoras?

Las especies invasoras son diferentes tipos de organismos que proceden de otra región y se introducen en un nuevo ecosistema afectando la fisonomía y las especies nativas.

Cuando hablamos de ‘organismos’, nos referimos a: plantas, animales, hongos, insectos, bacterias, etc.

especies invasoras

Las especies invasoras son peligrosas por su comportamiento en el nuevo ecosistema y su naturaleza genética. Por ejemplo, entran en el hogar de los animales que son presas fáciles. O plantas que pueden ser nocivas para otras especies vegetales.

La problemática de las especies exóticas invasoras no es nueva. Es un caso de estudio desde hace miles de años. Específicamente cuando los imperios transportaban animales y plantas desde otras zonas silvestres para su entretenimiento.

Características de las especies invasoras

Como mencionamos en el apartado anterior, las especies invasoras muestran características que las diferencian de otro tipo de organismos peligrosos para la biodiversidad.

  • Foráneas. Proceden de otro ecosistema. No tienen que ser necesariamente de otro país o continente. Puede ser en el mismo país, pero de ecosistemas diferentes.
  • Introducción. Se introducen en las nuevas zonas silvestres de manera intencional, natural o artificial usando diferentes medios: migración, transportes, captura, etc.
  • Comportamiento. Se adaptan fácilmente a los nuevos ecosistemas y colonizan las áreas.
  • Consecuencias. Causan daños devastadores en la vida silvestre, en la economía (se pierden millones de dólares al año por la presencia de las especies exóticas) y atentan contra el bienestar humano.

¿Cómo se introducen las especies invasoras?

Las especies invasoras se desplazan de una región a otra usando diferentes métodos.

Intencional

El motivo de su introducción es premeditado. Por ejemplo, comercio de animales exóticos, caza, pesca, mascotas exóticas, búsqueda de pieles, parásitos (que puedes entrar en Housepet para mantenerlos a raya), traslado de animales por motivos recreativos, etc.

Natural

El desplazamiento de zonas silvestres ocurre por motivos naturales. El cambio climático y la modificación de la biodiversidad, como erosión de los suelos o incendios forestales.

Accidental

Son razones fortuitas. Por ejemplo, los barcos que transportan organismos acuáticos en sus hélices; insectos que se adhieren a los materiales, como la madera; plantas ornamentales sacadas de la naturaleza y que se convierten en plagas.

Indirectamente

La construcción de carreteras, explotación de los recursos, la contaminación, incendios premeditados, minería y la globalización son algunos ejemplos de invasión indirecta.

Ejemplos de organismos invasores

Existen diferentes tipos de especies invasoras. Los animales, maleza, plantas vegetales, bacterias y semillas son algunos ejemplos. Aunque, siendo más específicos, los más peligrosos son:

  • Mapache.
  • Jacinto del Agua.
  • Visión americana.
  • Castor.
  • Mejillón cebra.
  • Conejo Europeo.

Especies invasoras, ¿por qué suponen un problema?

Los organismos que invaden el hábitat natural de especies autóctonas son  destructores. De acuerdo a la Federación de Vida Silvestre Americana, las especies invasoras son el principal motivo de riesgo de extinción de animales en el planeta.

Pero, ¿qué provocan realmente? Primero que nada, destruyen la biodiversidad, acaban con las especies nativas y afectan la economía del planeta. Son depredadores por naturaleza, traen consigo enfermedades y cambios en la genética. También se relacionan especies híbridas por el cruce de especies foráneas y autóctonas.

especies exóticas invasoras

Los organismos cambian la fisonomía, estructura y cada forma de vida de los ecosistemas que invaden. En cuanto a la economía, afectan a la agricultura y horticultura; por tanto se ve afectado el comercio de alimentos. La pérdida se valora en millones de euros cada año solo en Europa.

En escenarios más terroríficos, la introducción de una bacteria a la comunidad humana, fácilmente, puede significar la pérdida de miles de vidas en una pandemia.

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