Los beneficios de la agroecología para aumentar la producción de alimentos

En uno de los últimos informes de Naciones Unidas sobre el derecho a la alimentación dice que la agricultura se encuentra en una encrucijada y sugiere que el camino a seguir para aumentar los rendimientos no depende de la agricultura a escala industrial sino de una agricultura ecológica sólida.

La producción de alimentos y la agricultura necesitan una revolución a la escala de la Revolución Industrial del siglo XIX si se quiere aumentar la producción de alimentos y mantener los precios de los alimentos bajo control.

Sin embargo, el aumento de la producción de alimentos para satisfacer las necesidades futuras no será suficiente si no se avanza también en la mejora de los niveles de ingresos de los más pobres, en particular los pequeños agricultores, así como en la reducción de la malnutrición.

Estudios de proyectos de agricultura ecológica en más de 57 países han demostrado que el rendimiento medio de los cultivos en los países pobres puede aumentarse en un 80% utilizando métodos naturales para mejorar las condiciones del suelo y protegerse contra las plagas, dice su informe.

Beneficios de la agroecología

La agroecología combina las ciencias de la agronomía y la ecología utilizando una amplia variedad de técnicas, muchas de las cuales se basan en el conocimiento de las condiciones locales, incluidos los depredadores y las plantas autóctonas que pueden mantener las plagas y enfermedades bajo control.

Se trata de un concepto coherente para diseñar los futuros sistemas agrícolas, fuertemente arraigado tanto en la ciencia como en la práctica, y ha demostrado que funciona bien en proyectos de 20 países africanos, en los que se ha desarrollado una intensificación sostenible durante el decenio de 2000.

Los proyectos incluyeron mejoras de los cultivos, la gestión integrada de plagas, la conservación del suelo y la agrosilvicultura, y el rendimiento medio de los cultivos se duplicó en un período de tres a diez años. Los sistemas utilizados fueron también más sostenibles, porque no dependían de la energía fósil (petróleo y gas).

Es necesario invertir en ecología

La ecoagricultura es “intensiva en conocimientos” y requiere que los Estados dediquen muchas más inversiones y recursos que en la actualidad. Significa reunir lo mejor de lo que los científicos pueden ofrecer y la valiosa experiencia de los pequeños agricultores.

Tal vez haya llegado el momento de que los países inviertan más en este sector cada vez más importante de la economía para ayudar a los agricultores a tener un mayor acceso a estos nuevos productos y a la información sobre cómo utilizarlos para ayudarles a aprovechar esta oportunidad de crecimiento económico.

En todos los países es cada vez más urgente aumentar la producción de alimentos para satisfacer la creciente demanda. Puede hacerse de manera ambientalmente sostenible utilizando las nuevas gamas de biopesticidas, biofungicidas y potenciadores del rendimiento que están siendo investigados por los desarrolladores de biopesticidas.

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