Cómo afecta el cambio climático en la salud humana

El cambio climático afecta las temperaturas medias globales, la cantidad y frecuencia de las precipitaciones, aumentos en la frecuencia o intensidad de algunos fenómenos meteorológicos extremos y el aumento del nivel del mar. Estos impactos amenazan nuestra salud al afectar los alimentos que comemos, el agua que bebemos, el aire que respiramos y el clima que experimentamos, a continuación veremos cómo afecta el cambio climático en la salud humana.

¿Qué es un agente medioambiental?

La gravedad de estas consecuencias del cambio climático dependerán de cuan preparados estén los sistemas de salud y seguridad pública para abordar estas amenazas que intentan cambiar la forma en la que percibimos el ambiente.

Así como los factores ambientales, también tenemos a los factores humanos como el comportamiento, la edad, el género y la situación económica de cada persona. Los impactos variarán según el lugar donde vive cada persona, cuán sensibles son a las amenazas para la salud, cuánto están expuestos a los impactos del cambio climático y qué tan bien ellos y su comunidad pueden adaptarse al cambio.

Las personas en los países en desarrollo pueden ser las más vulnerables a nivel mundial, pero el cambio climático plantea amenazas importantes para la salud incluso en países del primer mundo como en el caso de Europa e incluso en los Estados Unidos. Ciertas poblaciones, como niños, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas con bajos recursos, enfrentan mayores riesgos.

Riesgos por el aumento de la temperatura

El aumento de los gases que causan el efecto invernadero provocará días más calurosos y olas de calor más frecuentes y más largas. Estos cambios conducirán a un aumento en las muertes relacionadas con el calor, se estima que las cifras alcanzarán las decenas de miles de muertes adicionales cada año para finales de siglo durante los meses de verano.

Por el otro lado, las olas de frío disminuirán y los días con temperaturas bajas serán menos frecuentes, esto significará una disminución en el número de defunciones por días fríos.

Impacto en la calidad del aire

Los cambios en el clima afectan el aire que respiramos tanto en interiores como en exteriores. Las temperaturas más cálidas y los cambios en los patrones climáticos pueden empeorar la calidad del aire, lo que puede provocar ataques de asma y otros efectos sobre la salud cardiovascular y respiratoria.

Los incendios forestales, que se espera que aumenten en número y gravedad a medida que cambia el clima, crean humo, liberan CO2 y otros contaminantes del aire poco saludables. El aumento de los niveles de dióxido de carbono y las temperaturas más cálidas también afectan a los agentes alérgicos del aire, como el polen.

Aumento en la cantidad de desastres naturales

Los aumentos en la frecuencia y severidad de algunos eventos climáticos, como lluvias extremas, inundaciones, sequías y tormentas, amenazan la salud de las personas al reducir la disponibilidad de alimentos y agua potable, interrumpiendo el acceso a hospitales y farmacias y un largo etcetera.

Las personas con mayor riesgo incluyen niños pequeños, adultos mayores, personas con discapacidades o afecciones médicas y personas con muy bajos recursos. Los desastres naturales son sin duda la peor parte del cambio climático.

Salud mental

Cualquier cambio negativo en la salud física de una persona o el entorno que lo rodea también puede afectar seriamente a su salud mental. En particular, experimentar un evento climático extremo, como las tormentas que azotan cada año a los países del caribe, puede causar estrés y otras consecuencias para la salud mental, especialmente cuando una persona pierde a sus seres queridos o su hogar.

Conclusiones

Aunque los esfuerzos por por revertir el cambio climático por parte de los jefes de estado de cada país son cada vez mayores y mas significativos, estos no son suficientes, el mayor cambio que necesita el mundo es un cambio de mentalidad en su gente y su forma de vivir.

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